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El latino que derriba muros con hip hop

Carmelo Alvarez es conocido como el fundador de Radiotron, un espacio alternativo para los jóvenes donde explotó el movimiento conocido como Hip Hop en la costa oeste.

Carmelo Alvarez renunció al leotard que era su vocación, cuando reconoció en los jóvenes que bailaban breakdance en la calle, que pintaban graffiti, y los músicos que hacían hip hop, un lenguaje común para expresarse, una cultura que los une y vence la marginalización, el racismo, la pobreza, el crimen y la discriminación.

Carmelo es conocido como el fundador de Radiotron en Los Ángeles, sin embargo, él suele decir que él no fundó Radiotron, sino que Radiotron lo fundó a él y esa experiencia define su vocación de crear espacios alternativos para que los jóvenes se expresen a través del arte.

Con el aval de más de 30 años dedicados a trabajar con los jóvenes expuestos a riesgos en vecindarios con altos índices de pobreza, desempleo y crimen, para que se expresen a través de la música, la danza y las artes visuales y hallen identidad, seguridad y motivación, ya sea en Los Ángeles o en Tijuana.

En 1983, cuando Carmelo abre el centro cultural Radiotron,  en McArthur Park, explota el movimiento cultural del hip hop en las calles de la costa oeste. Los niños y jóvenes venían a competir, bailaban y pintaban, y esta era una alternativa para que los chicos de todas las etnias y edades estuvieran fuera de la calle después de la escuela, practicaran los movimientos del breakdancing, con estaciones para DJing y MCing y un espacio para tagging.

Muchos padres confiaban en Radiotron como un espacio donde sus hijos estaban seguros, y Carmelo recuerda a un pequeño niño al que la madre llevó a Radiotron y le dijo: “ve allí y sobrevive”. Ese niño era Wil-Dog, el fundador de Ozomatli. “Yo lo conozco desde que tenía 11 años y mi relación con él comenzó en Radiotron”. Muchos años después, la mamá de Wil-dog le confesó que Radiotron fue su guardería.

También había un niño que su madre trajo de El Salvador y llegó a Radiotron. El quería aprender a girar sobre la cabeza…  Daba medio giro sobre la cabeza y se caía, daba dos giros sobre la cabeza y caía… él se convirtió en el bailarín de break dance que más giros podía dar sobre la cabeza, su nombre es Little Cesar, un bailarín que ha viajado el mundo haciendo breakdancing para Ice Cube, Madonna, Janet Jackson y la Reina de Inglaterra. El tenía 13 años cuando llegó de El Salvador a Radiotron, y mira quién es ahora.

Radiotron, desde entonces, y en diferentes lugares, fue una inspiración para el crecimiento de bailarines, Djs y grafiteros para enseñar, compartir y construir la cultura de hip hop en Los Angeles.